Indian jest najstarszą amerykańską marką motocyklową. Historia zaczyna się od kolarza George’a M. Hendee oraz mechanika Carla Oscara Hedstroma, którzy w 1901 roku założyli Firmę The Indian Motocycle Manufacturing Company. Na siedzibę założyciele wybrali Springfield w stanie Massachusetts. Stara legenda głosi, że fabryka powstała w miejscu, gdzie kiedyś pochowano niezwyciężonego i odważnego wodza Indian. Podczas gdy powstały zakłady Harley – Davidson (1903), Indian miał mógł już pochwalić się znaczącymi sukcesami. Motocykle Indian posiadały interesujące konstrukcje oraz bardzo wysoką jakość wykonania każdego motocykla.

Co więcej, od startu produkcji założyciele Indian szczególną wagę przywiązywali do udziału w wyścigach torowych i szosowych odnosząc w tych dziedzinach liczne sukcesy. Indian zasłynął też w konkursach bicia prędkości. Nawet w dzisiejszych czasach, przy obecnej technologii nieoficjalny rekord prędkości Indiana jest niesamowity – 331 km/h.